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Safari en Tanzanie
Le cratère du Ngorongoro

La zone de conservation du Ngorongoro fût créée en 1959, à la fois comme réserve naturelle pour protéger une faune exceptionnelle, comme conservatoire pour la gorge d’Olduvai, berceau de l’humanité et comme terre d’accueil et de protection des massaïs.

Nous poursuivons notre safari par la découverte du cratère du Ngorongoro (la plus grande caldeira au monde encore intacte soit 260km2) sur les 8300 que compte la zone de conservation du Ngorongoro. Une bonne partie des animaux restent prisonniers des 600m de falaises entourant le fond plat de la caldeira.

C’est dans le brouillard Ngorongoro Tanzanieque nous longeons le cratère du Ngorongoro à 2300m d’altitude, avant de trouver le soleil en descendant au fond du cratère. Le paysage est totalement différent de la veille, plutôt vert et fleuri, quelques acacias parasols jonchent les bords de piste. De nombreux troupeaux de buffles paissent paisiblement, nous voyons successivement une hyène, un chacal et un groupe de lionnes avec quelques lionceaux allongés dans les herbes hautes. Seul le bruit des clés, leur rappelant les massaïs et leurs troupeaux, les fait se lever et passer entre les véhicules pour le plus grand bonheur des photographes.

Ngorongoro Tanzanie

Nous poursuivons le safari parmi les buffles, gnous, zèbres, et nous arrivons au niveau de l’étang Ngoitokitok où pataugent des hippopotames. Nous nous posons juste derrière pour le pique-nique au milieu de beaux acacias aux troncs jaunes où nichent de nombreux rapaces. De nombreux oiseaux colorés viennent partager notre repas. Une halte à l’étang en repartant pour observer les hippopotames dans l’eau qui ont bien du mal à montrer un œil ou une oreille. Deux lions ont été repérés, nous allons donc à leur rencontre. Ils sont tranquilles dans les herbes hautes, une patte en l’air, puis, soudain, l’un d’eux lève la tête dévoilant cette magnifique crinière du roi des animaux. Quel spectacle, l’autre se retourne, tout en muscle, c’est magique. Dommage, c’est l’heure de la sieste et il ne faut pas trop leur en demander. On aurait presque envie d’aller les chatouiller un peu, non, non, c’est pour rire!!!

Laissons-les Ngorongoro Tanzanie se reposer et continuons notre safari avec l'observation des autruches, des zèbres, des gnous et des éléphants au loin, en espérant voir un rhinocéros, en vain… Il faut remonter de la caldeira du Ngorongoro, car nous avons environ 1h1/2 de piste pour rejoindre le camp d’Olduvai situé à l’entrée des plaines du Serengeti. Nous sortons du cratère du Ngorongoro, le longeons et redescendons dans un décor de steppe aride qui contraste avec la luxuriance des flancs du cratère. Quelques girafes à droite à gauche émergent des acacias. Une superbe vue plongeante sur le lac Magadi, la traversée de quelques villages massaïs, et c'est l'arrivée au camp, au milieu de rien. 17 grandes tentes équipées de douches et sanitaires sont réparties aux pieds de kopjes où nous accueillent nos hôtes, des massaïs.


Auteur : Patrick et Corine Willemain