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DIAPORAMA

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Récit et photos de voyage:
Kombolcha à Bere Ale

Kombolcha à Mekele

Lever prévu à 6h pour un départ à 7h de Kombolcha car une longue journée de 4X4 nous attend. Nous mettons le réveil un peu plus tôt pour faire quelques photos avant le p’tit déj. Le jour se lève, Kombolcha s’anime tout doucement. De retour, nos hôtes attendent que nous nous asseyons et nous, nous attendons qu’ils mettent la nourriture sur la table… cela peut durer un moment! Vers 7h30 nous levons le camp et traversons Kombolcha en direction de Dessié, capitale de Wallo, pays Amara. Benjamin s’arrête dans un garage car nous avons une roue dégonflée. Les ennuis continuent… cela promet pour la traversée du désert…En fait, les pneus sont vraiment lisses. Nous profitons de cette pause forcée pour prendre quelques scènes de rue, une partie de baby foot! Les 2 premiers 4X4 nous attendent au bord du lac Hayk.

Une petite ballade puis c’est reparti jusqu’à Woldia où nous prenons le repas de midi. Nous rejoignons rapidement Alamata au pied du premier col. Nous en passerons 3 entre 2400m et 3000m. Nous traversons la région des hauts plateaux, les paysages sont magnifiques. De nombreuses cultures, du sorgho rouge, jaune ou blanc, du blé, des réserves de grains partout. Nous quittons la région du peuple Amara pour celle du Tigrai. Les visages changent, les tenues également. Nous nous arrêtons pour prendre une femme et ses enfants en photo. Elle est très belle avec ses petites tresses et sa parure de bijoux. En fin d’après midi, nous descendons sur Mekele, très grande ville où nous devons passer la nuit dans un grand hôtel touristique, des allemands, des italiens, …


Mekele à Bere Ale

Lever vers 6h15. Une bonne douche, la dernière avant plusieurs jours…je rattrape le retard de mon journal de bord, j’écris quelques cartes postales que je laisse à l’hôtel. Nous partons vers 8h en direction de la ville de Wukro où nous visiterons l’église rupestre Wukro Tcherqos de la période post-axoumite antérieure aux églises de Lalibela. Cette église est construite en roche de gré du Tigrai, facile à travailler. Dans une église orthodoxe, il y a 3 parties :

Dans une église, il y a 3 instruments pour les chants religieux, le sistre qui sert pour les processions, le bâton de prière qui guide les chants et le tambour. Dehors, nous sommes accueillis par de nombreux enfants qui nous réclament, des pens, birrh, shoes, jacket… et participons à une séance de, what’s your name?

Après la visite, nous quittons rapidement la route pour emprunter une piste jusqu’à la 2ième église. Cette dernière est dédiée à St Michel. En route, nous faisons une courte pause au niveau d’habitat typique des Tigrai (maison en pierre et toit de chaume). Le paysage est magnifique, différents plans de montagne, des terrasses cultivées laissant place à une végétation de plus en plus désertique. De nombreux villages le long de la piste, des gens partout sur le bord, adultes comme jeunes enfants avec quelques animaux. Nous assistons à la sortie de l’école, un nombre impressionnant d’enfants, plus d’une centaine de tous les âges portant l’uniforme. Nous déjeunons dans un endroit idyllique, des cactus, des falaises et l’église perchée en haut. Nous approchons du désert du Danakil, il fait chaud, plus de 30°, je pense. Il va falloir s’y habituer... Nous nous dirigeons vers l'église. Quelle surprise, là- haut, une cinquantaine d’hommes, tous vêtus de blancs, sont réunis pour une cérémonie religieuse. Nous visitons l’église qui date du 13e siècle. Un très beau portail rose et de belles colonnes de pierre à l’intérieur.

Nous rejoignons les 4X4 et reprenons la piste qui descend 2000m à flan de falaise jusqu’au village de Bere Ale. En route, nous commençons à croiser les caravanes de chameaux qui descendent du village pour acheter du sel. Ils vont arriver dans la nuit. Les hommes et les bêtes sont fatigués, ils réclament de l’eau et de la nourriture. La plupart de ces gens viennent des Hauts plateaux, ils mettent environ 7 jours pour relier Mekele à Bere Ale. Ils font 2 ou 3 voyages puis laissent reposer les animaux. Il y a entre 20000 et 25000 chameaux par semaine qui font la route de Mekele à Bere Ale. Nous rencontrons de nouveau de très belles femmes tigrai avant de rentrer dans le pays des Afars. Nous bivouaquons à la sortie du village de Bere Ale. Le village semble très animé. Il y a de nombreuses «boutiques». Les chameaux se reposent sur la place. Nous faisons connaissance avec notre cuisinier Salomon et son aide qui nous accompagnerons dans le désert. Gebriel et les chauffeurs montent les tentes sous les acacias à quelque distance de Bere Ale. La nuit promet d’être chaude, il fait plus de 30° et la température ne baisse guère.

Auteur : Patrick Willemain